Lèpre

La lèpre, c'est quoi ?

La lèpre est une maladie infectieuse chronique et contagieuse, qui contamine une personne toutes les deux minutes, soit plus de 210 000 personnes par an. La lèpre est causée par le bacille de Hansen, qui se transmet par les microgouttelettes projetées dans l’air lorsqu’un malade expire, tousse ou éternue. La lèpre n’est pas une maladie mortelle, mais elle provoque des mutilations à vie : mains « en griffe », cécité et perte de sensibilité au niveau des doigts et des orteils, par exemple. Elle a également un très grand impact psychologique sur les patients. Craignant d’être discriminés et mis à l’écart, les malades redoutent le diagnostic. Ils cachent leurs symptômes et ne vont pas consulter. Or, plus le traitement est instauré tardivement, plus graves seront les mutilations et donc le risque d’exclusion.

Premiers symptômes :

  • Taches dépigmentées ou zones insensibles sur la peau
Principales conséquences :
  • Atteinte du système nerveux
  • Ulcérations et plaies ouvertes à la suite de la perte de sensibilité
  • Mains « en griffe »
  • Mains et pieds réduits à des moignons
  • Pieds tombants
  • Paralysie des mains, des pieds et des paupières
  • Déformation ou mutilation
  • Cécité

La maladie en chiffres

Toutes les 2 minutes

une personne est contaminée par la lèpre

6
millions

de personnes souffrent d’invalidité et/ou de discrimination

150
pays

touchés par la lèpre

99,9% de chances

de guérison en cas de diagnostic rapide

La maladie par régions

Répartition de la maladie

Aujourd’hui encore, la lèpre sévit dans 150 pays, surtout en Afrique et en Asie. Mais la moitié des personnes atteintes de la lèpre dans le monde vit en Inde.

Principales régions touchées