Tuberculose : baisse du prix de la bédaquiline

Bonne nouvelle : Johnson & Johnson vient d’annoncer une baisse du prix de la bédaquiline. Si nous nous en réjouissons, nous ne pouvons pas parler de victoire. Rappel des faits.

Tout a commencé par une lettre ouverte

Le 10 octobre 2019, Action Damien signait avec d’autres ONG une lettre plaidoyer à l’attention du géant pharmaceutique Johnson & Johnson. La revendication : réduire mondialement le prix de la bédaquiline à 1 € par jour et par personne. 

« Plutôt que de rationner l’accès à la bédaquiline en maintenant un prix trop élevé pour la plupart des malades, ne serait-il pas mieux de le vendre moins cher à tous ceux qui en auront besoin […] ? »

La bédaquiline, c’est quoi ?

La bédaquiline est le premier antibiotique mis au point depuis plus de 40 ans contre la tuberculose multirésistante

Un soulagement : les médicaments existants entraînaient de vives douleurs et de lourds effets secondaires, jusqu’à la surdité et la psychose. De plus, ils ne guérissaient que la moitié des patients. On devine aisément que beaucoup de personnes interrompaient le traitement et décédaient. Or, la bédaquiline guérit plus de patients et engendre moins d’effets secondaires. La molécule est d’ailleurs recommandée par l’OMS. 

La problématique

Si nous avons le médicament contre la tuberculose multirésistante le plus efficace du marché, qu’est-ce qui coince ?

Moins de 12 000 personnes par an sont traitées avec la bédaquiline dans le monde, alors que 104 000 personnes en auraient besoin. En cause : le prix ! Un traitement complet (6 mois) coûte 25 000 € par patient en Belgique et 365 € en Afrique du Sud. Soit 2 € par jourQuand on sait que la majorité des personnes affectées vivent avec 2,5 € par jourpourquoi maintenir un prix prohibitif ?    

Le lobbying porte ses fruits

La lettre ouverte à Johnson & Johnson l’exhortant à baisser le prix de la bédaquiline aura été efficace. En juillet 2020, la firme pharmaceutique a annoncé diminuer de moitié le prix du médicament contre la tuberculose multirésistante. Désormais, la bédaquiline coûtera 1,5 $ (1,3 €) par personne et par jour. Pas très loin de notre revendication de 1 € par jour et par personne. Encore un petit effort, pour toutes les personnes victimes de la tuberculose multirésistante…

Pour en savoir plus sur la tuberculose multirésistante et comment Action Damien s’y attaque, cliquez ici !